香辛料

摩洛哥的香料店

香料,或名辛香料香辛料,是一些乾的植物種子果實樹皮做成的調味料的總稱,例如胡椒丁香肉桂等。它們主要是被用於為食物增加香味,而不是提供營養。用於香料的植物有的還可用於醫藥、宗教、化妝。

種類

天然香料根據原材料的類型可以分為:

歷史

香料在人類歷史有重大影響,最早香辛料大部分是用在醫療用途,香料對若干疾病有治療效果。因為從前沒有有效的食物儲存技術,醃製食物是使秋天獲得的食物得以維持過冬的唯一方法,而醃製食物需要用香料與香料原料等食品添加物,隨著食品加工科技的精進及消費者要求高品質的量化,現在市場上充滿了各式各樣的天然加工食品。為了使品質及精緻度的提高,大量生產及保藏性的確保,今後所使用的香料與食品添加物,無論是種類或用量,預期也將越來越多樣性。

中國漢朝張騫開發了通往西域的商路之後,胡麻胡椒等香料是從西域獲得的重要商品之一。明代的航海家鄭和西洋,也從東南亞獲得大量胡椒、蘇木等香料回國。明朝政府以香料折賞和折俸,一直到成化七年(1471年)才用完。

歐洲,香料的產量很少,還被當作藥材。葡萄牙航海家達·伽馬繞過好望角前往印度的最主要的目的就是發現一條新的香料貿易途徑。可以說,香料和黃金傳教一樣,是促成歐洲地理大發現的重要原因。香料群島也因歐洲列強對東南亞的爭奪而得名。

參見

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