楚語

楚語,又作楚言,為源出上古中原土著分支楚人使用的語言,已經消失。

楚語
母語國家和地區 楚國
年代 先秦時代
語系
語言代碼
ISO 639-3

概論

先秦時代,楚人居住於今天湖北湖南一帶,其方言與中原雅語、齊魯語或秦語等方言有不同。此時的楚語,稱為上古楚語。上古楚語難以重建,可以由楚辭等文獻進行部份復原。隨著楚國的擴張,楚語擴張到長江下。在楚國覆滅後,楚人大都轉移到湖南一帶。隋、唐至於宋代,楚語與吳語分離,南部(即湖南)一帶的方言被稱為中古楚語,最終逐步發展成今天的湘語;而其北部(即湖北)一帶的方言逐漸形成為今日的西南官話。

歷史分期

上古楚語

楚語是楚人的語言,其早期歷史不詳。隨著楚國建立,其勢力進入中原,並往湖南及長江下游擴張,開始有文獻記載。楚國的貴族一般都能說中原雅語,能夠與中原其他國家貴族溝通,但從一些記載中,可知楚語與中原雅語有不同之處。例如《左傳》記載,子元攻伐鄭國,擔心鄭國有埋伏,就改用楚語,下令軍隊撤退[2]。孟子批評來自楚國的許行,是「南蠻鴃舌之人」[3]。孟子也記載了楚國貴族有讓子弟學習齊語的狀況,說明楚語與齊語之間有差異[4]。 關於楚人,存在「東來」、「西來」、「北來」、「土著」四說。由於族源的歧義,對於楚語的起源也就眾說紛紜。[5]

中古楚語

語言學特徵

楚語已經消亡,在漢語典籍中,保留了部份單詞的發音,但沒有保存文法。在語言學界,上古楚語有屬於漢語族,或是苗瑤語族兩種猜測。至漢朝使用的中古楚語,現代語言學將其歸為漢藏語系漢語族楚語支。

註釋

  1. ^ 杜勇:清華簡《楚居》所見楚人早期居邑考
  2. ^ 《左傳》〈莊公二十八年〉:「秋,子元以車六百乘伐鄭,入於桔柣之門。……縣門不發,楚言而出。子元曰:『鄭有人焉。』諸侯救鄭,楚師夜遁。」
  3. ^ 《孟子》〈滕文公上〉:「有為神農之言者許行,自楚之滕,踵門而告文公……陳相見孟子,道許行之言……今也南蠻鴃舌之人,非先王之道,子倍子之師而學之,亦異於曾子矣。」
  4. ^ 《孟子》〈滕文公下〉:「我明告子:有楚大夫於此,欲其子之齊語也,則使齊人傅諸?使楚人傅諸?……一齊人傅之,眾楚人咻之,雖日撻而求其齊也,不可得矣。引而置之莊、嶽之間數年,雖日撻而求其楚,亦不可得矣。」
  5. ^ 邵則遂. 《楚辭》楚語今證[J]. 古漢語研究, 1994(1):62-64.