工藝

工藝是一種消遣或職業,需要特定技能和熟練工作的知識。在歷史意義上,尤其是在中世紀和更早期的歐洲,該術語通常適用於從事小規模商品生產或維護的人們,例如由修補匠。工藝也是勞動者利用生產工具對各種原材料半成品進行增值加工或處理,最終使之成為製成品的方法與過程。

歷史上,具有高價值產品的更專業的工藝往往集中在城市中心並形成行會。他們的職業所需的技能以及永久參與商品交換的需要通常需要更高水平的教育,而在社會等級制度中,工匠通常比農民處於更優越的地位。手工業者的家庭不像從事農業工作的人那樣自給自足,因此不得不依靠貨物交換。一些手工藝,尤其是陶器、木工和紡織生產各個階段的手工藝,可以由同樣從事農業工作的人在兼職基礎上進行練習,並且通常是鄉村生活的一部分。

當一個學徒完成學徒生涯後,他成為一名熟練工,正在尋找一個可以開店謀生的地方。開店後,他就可以稱自己為手藝大師了。

這種逐步掌握一門手藝的方法,包括獲得一些教育和技能,在一些國家一直流傳至今。但自工業革命時代以來和期間,手工藝經歷了深刻的結構變化。大規模工業對商品的大規模生產將工藝限制在細分市場,在這些細分市場中,行業的運作方式或其大量生產的商品不能滿足潛在購買者的偏好。作為這些變化的結果,今天的工匠越來越多地使用半成品組件或材料,並根據客戶的要求或要求進行調整。因此,他們參與了工業手工業之間的某種分工。

制定工藝的原則是:技術上的先進和經濟上的合理。由於不同的工廠的設備生產能力、精度以及工人熟練程度等因素都大不相同,所以對於同一種產品而言,不同的工廠制定的工藝可能是不同的;甚至同一個工廠在不同的時期做的工藝也可能不同。可見,就某一產品而言,工藝並不是唯一的,而且沒有好壞之分。這種不確定性和不唯一性,和現代工業的其他元素有較大的不同,反而類似藝術。所以,有人將工藝解釋為「做工的藝術」。在中國大陸等地,工廠中管理工藝流程和生產方法的部門稱為工藝科。在日本等地則稱技術課。

參見